Король Артур и рыцари Круглого стола (персонажи средневековых романов артуровского цикла)

Наиболее характерным для средневекового романа стал цикл о короле Артуре и рыцарях Круглого стола. Артур (англ. и валл. Arthur, ирл. Artur) — реальное лицо, предводитель бриттов, в V–VI веках отступавших в Уэльс под натиском германских племен англов, саксов и ютов. В романах Артур предстает как самый могущественный король Европы, только при его дворе герой может стать подлинным рыцарем. Наиболее совершенные рыцари короля Артура объединены названием рыцари Круглого стола. Они собираются вместе с королем за стоящим в его замке Камелот огромным круглым столом — символом равенства (прямоугольный стол символизировал феодальное неравенство, вассальную зависимость: за его «верхним» концом восседал сюзерен, по правую руку от него — наиболее знатный вассал, по левую руку — второй по значению вассал, далее по убывающей рассаживались другие вассалы, а за «нижним» концом — самые незнатные из присутствующих). За круглым столом король оказывался первым среди равных. Это равенство нарушалось лишь в сюжетах рыцарских романов, так как один из рыцарей Круглого стола (тот, чьим именем назван роман) всегда оказывался самым смелым, сильным, галантным — образцом всех рыцарских добродетелей, воплощением рыцарского идеала.

Тексты: Мэлори Т. Смерть Артура / Изд. подгот. И. М. Бернштейн [и др.]. М, 1974 (см. статьи); Langosch K. König Artus und seine Tafelrunde. Stuttgart: Reclam, 1980.

Лит.: Смирнов А. А. Рыцарская литература (XII–XIII вв.) // История французской литературы: В 4 т. М.; Л., 1946. Т. 1; Михайлов А. Д. Французский рыцарский роман и вопросы типологии жанра в средневековой литературе. М., 1976; Мелетинский Е. М. Средневековый роман. М., 1983.

М. В. Луков

Этапы литературного процесса: Средние века: Высокое Средневековье. — Произведения и герои: Герои. — Историко-культурный контекст: История.