Персидские письма (философский роман Ш. Л. де Монтескье)

«Персидские письма» («Lettres persanes», 1721) — роман французского писателя и мыслителя Раннего Просвещения Шарля-Луи де Секонда, барона Ла Брэд и де Монтескьё (Charles-Louis de Seconda, Baron de La Brède et de Montesquieu; 18.01.1689–10.02.1755).

Это произведение положило начало жанру философского романа. Монтескье (не указавший в первой публикации своего имени как автора) использует традиционную для романа XVIII века форму переписки. Действие происходит во времена правления Людовика XIV. Франция показана через восприятие двух персов — мудрого Узбека и его спутника юноши Рики. Рика замечает в своих письмах вещи незначительные, его критика поверхностна. Узбек затрагивает главные стороны французской жизни: он критикует абсолютизм Людовика XIV, фанатизм католиков, безнравственность аристократов, жадность банкиров, схоластическую философию и науку.

В образе Узбека Вольтер выразил свое негативное отношение не только к французскому абсолютизму, но и к восточному деспотизму. Мудрый перс сам оказывается тираном по отношению к своим женам, мысль о равноправии мужчин и женщин ему чужда. Монтескье заканчивает роман известием о бунте в гареме, который едет усмирять Узбек, спешно покидая Францию.

Наряду с критикой всей феодальной системы в романе «Персидские письма» утверждаются просветительские идеалы. Монтескье придерживается в этом произведении республиканских взглядов. Он утверждает силу разума, его приоритет над религиозной верой. Писатель признает права естественных чувств человека и оправдывает бунт во имя утверждения этих прав.

Монтескье разработал определенные художественные приемы, которые позволили ему раскрыть свои философские взгляды в жанре романа. Главный из этих приемов — остранение. Привычная, примелькавшаяся французская жизнь дана в романе через наивно-удивленное восприятие персов, знакомящихся с ней впервые и потому замечающих все нелепости, все несовершенство существующего уклада жизни. Прием остранения позже будет использован Вольтером в философской повести «Простодушный», а также и другими авторами, которые обращались к жанру философского романа и повести.

Текст: Lettres persanes. М., 2006; в рус. пер. — Персидские письма. М., 1956.

Лит.: История французской литературы: В 4 т. М., 1946. Т. 1; Баскин М. П. Монтескье. М., 1965; Разумовская М. В. Французский роман первой половины XVIII века и формирование идеологии Просвещения (от «Персидских писем» до «Энциклопедии»): Автореф. дис. … д-ра филолог. наук. - Л., 1986; Starobinsky J. Montesquieu par lui-meme. P., 1963; Schaub D. J. Erotic Liberalism: Women and Revolution in Montesquieu’s «Persian Letters». Lanham (MD), 1995.

Вл. А. Луков

Этапы литературного процесса: Новое время: XVIII век, эпоха Просвещения. — Теория истории литературы: Направления, течения, школы: Просветительские направления. — Теория истории литературы: Направления, течения, школы: Классицизм. — Произведения и герои: Произведения.